“관광 사업, 장애인에 대한 인식까지 변화시킬 수 있다” > 문화


“관광 사업, 장애인에 대한 인식까지 변화시킬 수 있다”

[기획] ④ 인터뷰 - 임태봉 해피누리 사업단장(서귀포장애인종합복지관 관장)

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▲ 임태봉 해피누리 사업단장·서귀포장애인종합복지관 관장 ⓒ김라현 기자
- 해피누리 사업단이 지적장애인당사자를 관광가이드로 양성해 실전에 배치하겠다고 했을 때만 하더라도 반신반의하는 분위기가 강했다. 주변의 반대도 심했을 텐데, 서비스 산업 중에서도 고난도에 속하는 관광가이드를 지적장애인의 직업군으로 선택했던 이유가 궁금하다
“제주도의 산업구조는 다른 곳과 달리 3차 산업, 특히 관광산업의 비중이 매우 높아 중증장애가 있는 이들의 취업이 매우 어렵다. 이 때문에 새로운 유형의 장애인 취업구조 개발이 시급했는데, 처음에는 중증장애인의 직업교육훈련과 취업을 연계할 수 있는 맞춤형 사업을 구상하다가 관광도시 제주의 강점과 사회복지의 특성을 결합한 ‘장애인제주관광복지사업’을 시작하게 됐다. 주위의 우려도 많았지만 강점을 먼저보고 추진했다.”

“예를 들어 지적장애인나 청각언어장애가 있는 이들을 대상으로 비장애인이 가이드를 할 경우, 장애인들의 이해도가 매우 낮다. 이점에 착안해 같은 유형의 장애인이 ‘눈높이식 가이드’를 진행하면 재미있겠다는 생각으로 도전했다. 지적장애인의 밝고 긍정적인 성격이 관광가이드 직업군과 잘 맞는 점도 큰 역할을 차지했다.”

“해피누리는 관광가이드뿐만 아니라 지적장애인을 대상으로 한 관광안내도우미, 클린서비스 등 3개 영역에서 교육을 실시하고 있으며, 전문 강사진 6명이 ▲서비스 교육 ▲자신감 향상 교육 ▲발성법 ▲스토리텔링 ▲레크리에이션 기법 ▲가이드 현장훈련 등을 기초-심화-현장학습 등으로 나눠 10개월 간 교육한다. 수료한 이들은 관광서비스 현장에 투입돼 일하고 있으며, 이들을 대상으로 한 보수교육도 지속적으로 실시하고 있다.”

   
▲ ⓒ김라현 기자
- 해피누리 사업단이 출범한 지 2년여 됐다. 그동안의 성과를 꼽는다면 어떤 게 있나
“우선 척박한 제주도 장애인의 직업선택 폭을 확장시켰다고 자부한다. 장애인의 3차 산업 진출에 대해 편견이 강하다. 하지만 (사업을 진행하다 보니) 장애인이 관광 산업에서 할 수 있는 직종이 무궁무진함을 발견했다. 또 하나의 성과는 제주 관광산업 전반에 장애인에 대한 인식과 이해의 폭이 넓어졌다. 예를 들어 중문리조트에 보행이 어려운 장애인이 투숙하게 되자 편의시설을 개선했으며, 많은 식당들도 턱을 없애는 등 개보수를 하고 있다. 직업교육에서 시작한 사업이 장애인에 대한 인식을 바꿔놓고 있다.”

- 그렇다면 해피누리 사업단을 바라보는 두 측면 중 장애인이 주체가 돼 만들어진 여행 사업단에 대한 방점이 더 큰 것인가
“그렇지 않다. 장애인이 편안하게 여행할 수 있는 서비스를 제공하기 위해 각종 여행상품 개발 및 기획, 코디 등을 제공하고 있다. 이를 위해 사회공헌에 관심 있는 업체들과 협약관계를 맺으며 (장애인 관광) 인프라 확장에 노력하고 있다.

- 구체적인 현황을 알려 달라
“해피누리 사업단의 저력은 지역자원과 콘텐츠와의 결합이다. 이를 위해 사회공헌에 관심 있는 관광업계의 참여를 유도했고, 그 결과 초창기 72곳에서 98곳으로 업무협약을 맺은 곳이 늘어났다. 이들 업체들의 지원을 통해 다른 곳보다 더 싸게 상품을 팔 수 있어 틈새시장에서의 경쟁력을 확보할 수 있었으며, 저렴하게 여행 올 수 있는 계기를 마련했다. 또 휠체어장애인이 탑승할 수 있는 대형버스 2대와 휠체어리프트 차량 1대를 내년 중순까지 도입할 예정이다. 차량까지 완비된다면 장애유형과 단체유형별로 20여 개의 여행상품과 함께 명실상부한 여행사의 그림을 갖출 수 있게 된다.”

- 비장애인을 대상으로 한 여행콘텐츠도 개발할 생각이 있는지에 대해서도 알고 싶다. 또 단체여행을 중심으로 사업을 추진하고 있는데, 개별여행에 대한 프로그램 지원에 대해서도 고민하고 있는지에 대해 알고 싶다
“해피누리 사업단의 사업 타깃은 아직까지 틈새시장 공략이다. 비장애인을 대상으로 한 상품 개발도 염두하고 있으나, 우선은 장애인 여행콘텐츠 개발에 집중할 생각이다. 또 리프트 차량이 준비되는 내년부터는 개인여행이나 가족여행에 대한 다양한 프로그램을 개발하고 운영할 계획을 갖고 있다.”

- 많은 장애인들이 마음껏 여행을 즐길 수 없는 이유 중에는 열악한 환경도 문제겠지만, 비용문제도 큰 걸림돌로 작용한다. 물론 해피누리 사업단이 모두 해결할 수는 없겠지만, 더 많은 여행객 확보를 위해 여러 가지 고민들을 하고 있을 텐데
“고민하고 있는 부분 중 하나다. 해피누리 사업단은 도내 관광업계와 업무협약을 맺고 요금할인을 추진하고 있으나 근본적인 데는 한계가 있다. 전국의 더 많은 장애인이 여행의 권리를 누리기 위해서는 정책적인 지원이 절실하다. 편의시설 확충 등 환경개선뿐만 아니라 정책적인 지원을 통해 전국의 많은 장애인들이 여행의 권리를 누릴 수 있도록 보건복지부와 문화관광부, 제주특별자치도가 앞장서야 한다.”

   
▲ 2009년 10월 열린 장애인제주관광복지사업 설명회 및 이용협약식에서 임태봉 관장이 해피누리사업단의 비전에 대해 설명하고 있다 ⓒ전진호 기자
- 해피누리 사업단이 최근 보건복지부에서 실시한 중증장애인 다수고용사업장 공모에 당선돼 매칭펀드로 사업비를 지원받게 됐다. 앞으로의 청사진을 보고 싶다
“총 26억원의 프로젝트 사업비를 지원받게 되며, 이를 통해 직업교육 중심의 사업단에서 명실상부한 여행사로 거듭날 예정이다. 우선 관광복지사업본부를 중심으로 온-오프라인 쇼핑센터를 통해 싸고 질 좋은 제주 특산물을 관광객에게 판매, 지역사회 경제발전에도 기여할 생각이다. 또 제주국제공항 내 장애인 전용관광안내부스를 개설, 제주를 찾은 장애인관광객에게 눈높이 정보를 제공할 예정이며 관광IT재활공학센터도 설립할 예정이다.”

“제주도 여행정보를 담은 단말기를 개발해, 시청각장애인이 이 단말기만 있으면 자유롭게 제주여행을 즐길 수 있도록 대여서비스도 준비 중에 있다. 아울러 장애인복지수련원을 건립해 장애인 관광객은 물론 기업연수생 등 비장애인의 연수프로그램들을 유치해 복지에 참여토록 유도할 꿈을 갖고 있다.”

- 그렇다면 사회적 기업으로 양성할 생각을 갖고 있는 건가
“‘해피누리 여행사’가 궁극적으로 꿈꾸는 것은 지적장애인이 주주가 되는 회사다. 5개의 핵심 사업 중 장애인복지수련원이 완성돼 실질적인 운영을 시작할 7년 후에는, 도내 장애인 100여 명이 함께 일하는 회사로 키울 계획이며, 국내여행은 물론 해외여행으로까지 확대할 예정이다. 기업의 생존을 위해서는 안정적인 운영이 핵심 관건이다. 여행사를 중심으로 한 연계사업을 통해 안정적인 수익구조를 창출해나갈 것이다. 이를 위해 오는 손님만 받지 않고 수요를 창출해서 시장을 늘려나가겠다.”

- 해피누리 사업단의 성공사례가 다른 지역에서도 큰 자극이 됐을 텐데
“해피누리 사업단에 큰 관심을 갖고 있던 부산장애인종합복지관에 인큐베이팅을 하고 있는 중이다. 부산지역에서의 새로운 성공사례가 조만간 나오리라 기대하고 있다.”
작성자전진호 기자  0162729624@hanmail.net

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