전화와 작업장 내 의사소통<br/>-청각장애인의 직장생활을 돕는 보조기기- > 지난 칼럼


전화와 작업장 내 의사소통<br/>-청각장애인의 직장생활을 돕는 보조기기-

[남세현의 보조공학 이야기]

본문

지난 호에 소개했던 시각장애인의 직장생활을 돕는 보조기기에 이어 이번 호에서는 청각장애인의 직장생활을 위한 보조기기를 살펴보겠다.

청각장애인들은 직장에서 많은 어려움을 겪고 있지만, 그중에서도 가장 먼저 다른 사람들과의 불편한 소통을 꼽을 수 있다. 여기에는 작업 현장에서 타인과의 불편한 소통뿐만 아니라 전화 등 업무에서 오는 어려움도 포함된다. 두 번째로는 작업현장에서 발생하는 상황을 소리로 파악하는 데서 생기는 어려움, 다시 말하면 각종 소리로 전달되는 정보들을 파악하는데 한계가 있다는 점이 직장생활의 어려움이다.

다행히도 이러한 청각장애인 근로자의 어려운 부분을 지원할 수 있는 몇 가지 보조기기들이 있는데, 그 중 전화통화를 돕는 기기가 있다. 일반적인 전화들이 음성통화만을 지원하기 때문에 청각장애인들은 업무상 통화가 어려울 수 있는데, 이들을 위한 3가지 전화제품이 있다.

첫 번째는 골도 전화기. 이 제품은 골전도 즉, 뼈의 진동으로 소리를 전달하는 전화기다. 청각장애인 중에서도 청신경은 손상되지 않고, 고막이 손상된 사람이 주 사용대상이다. 일반 전화기와 비슷한 모습인데 수화기 부분에 골전도 진동자가 단추처럼 튀어나와 있다. 이 부분을 광대뼈, 귀 뒤쪽에 두개골에 대면 뼈를 진동시켜서 청신경으로 소리를 전달하는 원리다.

   
▲ 골도 전화기

또 다른 제품은 화상 전화기다. 영상통화를 할 수 있는 유선전화기라고 생각하면 되는데, 전화기 앞면에 LCD 화면과 카메라가 있어 상대방과 서로의 모습을 보면서 수화를 이용해 통화할 수 있다. 한국정보화진흥원에서 제공하는 통신중계서비스를 사용하면 수화를 모르는 비장애인과도 수화통역으로 통화할 수도 있다.

마지막 제품은 보청형 전화기다. 이 제품은 난청 탓에 일반 전화기의 음량으로는 통화가 어려운 사람들을 위해 수화기 부분에 보청 장치를 장착하거나, 별도의 보청기와 무선으로 연결해 통화음을 증폭시켜 청각장애인이 통화할 수 있도록 돕는 장치다. 최근에는 스마트폰과 연결하는 핸즈프리와 같은 방식으로 음량 증폭과 음색 조정을 통해 난청인의 음성 통화를 도울 수 있도록 개발된 제품들도 출시되고 있다.

전화기 외에도 작업장에서 소리로 상황을 판단하고 파악해야 할 때, 그것을 다른 방법으로 전할 수 있는 제품들이 직장에서 요긴하게 사용될 수 있다. 작업 도중에 휴식시간이나 긴급 상황, 작업 시 불량 발생, 작업 중단, 또는 대피가 필요한 상황처럼 꼭 알아야 할 정보들이 있는데 대부분 방송이나 음악, 신호음과 같이 청각적 신호로 돼 있어 청각장애인이 파악하기 어렵다. 이러한 불편을 덜어주기 위해서는 강한 시각적인 자극이나 진동을 활용하면 된다. 청각장애인용 무선신호기라는 제품은 예전 삐삐처럼 생긴 무선 진동 수신기와 무선 램프 수신기, 전화/팩스 발신기, 소리 감지 발신기, 호출/초인종 발신기, 적외선 접근 센서로 구성돼 있는데, 발신기들을 필요한 위치에 설치하면 전화, 팩스가 오거나 큰 소리가 날 때, 또는 누군가가 호출 버튼을 누르면 램프 수신기에서 강한 불빛이 번쩍번쩍 빛나면서 청각장애인이 지니고 있는 무선 진동 수신기가 강력한 진동으로 청각장애인에게 어떤 상황이 발생했다는 것을 알려준다.

음성 정보를 공유할 수 있도록 돕는 기구도 있다. 무선 보청기, 소리 증폭기, 골도 헤드셋과 같은 형태의 제품들인데, 청각장애인이 주변 소음 등의 간섭이 없이 원하는 소리를 증폭시켜서 들을 수 있도록 지원한다. 평소에는 양쪽 귀에 사용하는 일반 디지털 보청기로 사용하다가 집이나 직장, 교육장 같은 공공장소에서는 송신기와 수신기로 구성된 FM 무선신호를 사용해서 먼 거리에서 들리는 소리도 송신부가 집중적으로 청취해서 들을 수 있도록 도와주는 제품이다. 직장 내에서 회의나 교육 등 상황에서 멀리서 이야기하는 사람의 소리를 조금 더 잘 들을 수 있게 해주는 용도로 사용할 수 있다. 골도 헤드셋은 앞서 골도 전화기에서 소개한 것처럼 골전도 진동 방식을 응용해 소리를 들을 수 있게 해주는 제품이다.

근로장애인의 직장생활에 필요한 보조기구는 한국장애인고용공단을 통해 무상 혹은 대여 형태로 지원을 받을 수도 있다. 자세한 안내나 지원 문의는 <1588-1519>로 전화하거나, 한국장애인고용공단의 각 지사를 이용하면 된다. 
 

작성자남세현 한신대 교수  dung727@naver.com

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